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¿Podría mi ser querido recibir atención para pacientes terminales?

Conozca los signos que le indicarán cuándo podría ser el momento adecuado para que los pacientes terminales reciban atención. En Embrace Hospice, diseñamos un plan de cuidados personalizado que cubrirá las necesidades únicas del padecimiento o enfermedad específica.

Nuestra Misión es Encontrar el Plan de Atención Adecuado

Una persona con síntomas relacionados con la enfermedad de Alzheimer debe recibir una atención diferente a la de una persona con una afección cardíaca. Cada persona es diferente, y su plan de atención debe reflejar los cuidados especiales que necesita para su enfermedad o padecimiento que limita su vida.

La siguiente información puede servirle de ayuda para determinar si es el momento adecuado de considerar la atención para pacientes terminales.

Información general sobre la atención para pacientes terminales por la Dra. Laura Mantine

Enfermedad de Alzheimer

La atención para pacientes terminales puede ayudar a las personas que padecen síntomas relacionados con la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia, mediante el control del dolor, la disminución de la ansiedad y la mejora de la calidad de vida.

Estos son algunos de los signos que podrían indicar que una persona necesita recibir atención para pacientes terminales:

  • La escala de la evaluación funcional (FAST, por sus siglas en inglés) se encuentra en la fase 7 o más.
  • Incapacidad de deambular (moverse) por sí mismo y requiere asistencia para hacerlo.
  • Imposibilidad de bañarse o vestirse sin ayuda.
  • Incontinencia intestinal o vesical.
  • Imposibilidad de hablar o de comunicarse de forma efectiva.

A continuación se presentan algunas condiciones que también podrían estar relacionadas con las complicaciones debidas a la demencia. Su ser querido ha experimentado una o más de las siguientes afecciones en el último año:

  • Neumonía por aspiración.
  • Infección de las vías urinarias (UTI, por sus siglas en inglés).
  • Septicemia
  • Úlcera por presión en fase 3 o 4
  • Fiebre recurrente después del tratamiento con antibióticos
  • Incapacidad o falta de voluntad para ingerir alimentos o líquidos
  • Pérdida de peso involuntaria, más específicamente, superior al 10 % en los últimos 6 meses
  • Concentración de seroalbúmina menor de 2.5 gm/dl

Cáncer

Al haber muchos tipos diferentes de cáncer, los siguientes factores son reglas generales que se utilizan para determinar si la atención para pacientes terminales es la opción correcta para un paciente.

Las condiciones clínicas del cáncer para recibir atención para pacientes terminales podrían incluir las siguientes:

  • Diagnóstico de cáncer metastásico.
  • El paciente muestra un deterioro de su estado a pesar de los esfuerzos terapéuticos.
  • El paciente obtuvo una puntuación en la valoración paliativa, o puntuación de Karnofsky, del 70 % o menos por parte de su médico de cabecera.
  • El paciente optó por renunciar a un tratamiento curativo dirigido a la enfermedad.
Si un paciente con cáncer es candidato para recibir atención para pacientes terminales, el equipo de Embrace Hospice le proporcionará un manejo integral de los síntomas para una gran variedad de problemas relacionados con el cáncer. Es importante iniciar una conversación sobre la atención para pacientes terminales lo antes posible, para tener más tiempo de explorar todas las opciones disponibles y reunir toda la información que pudiera necesitar antes de que ocurra una crisis.

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Cuando una persona comienza a experimentar una o más de las siguientes condiciones, podría ser el momento de recurrir al apoyo adicional de la atención para pacientes terminales.

  • Visitas a la sala de emergencias u hospitalizaciones recientes por infecciones pulmonares o insuficiencia respiratoria.
  • Disnea o sensación de opresión en el pecho
  • Detección de deficiencias estructurales y funcionales específicas
  • Limitaciones importantes para realizar actividades
  • Cambios en el apetito y pérdida de peso involuntaria y progresiva
  • Alteraciones en las funciones del sueño
  • Disminución de la resistencia física general
  • Dificultades para la movilidad
  • Necesidad de oxígeno en algunos momentos o durante todo el tiempo
  • Necesidad de tratamientos para la respiración o el uso de inhaladores
  • Dificultad para comer o para mantener conversaciones sin que le falta el aire

Es posible que las personas con otros tipos de enfermedades pulmonares crónicas o enfermedades restrictivas de las vías respiratorias experimenten lo siguiente:

  • Disnea incapacitante en situación de reposo
  • Falta de respuesta a los broncodilatadores, lo que ocasiona una disminución de la capacidad funcional.
  • Incremento de las visitas a la sala de emergencias o de las hospitalizaciones por infecciones pulmonares o insuficiencia respiratoria

Cualquiera de estas condiciones también puede ir acompañada de las siguientes:

  • Hipercapnia persistente (pCO2 mayor o igual a 50 mm Hg)
  • Cardiopatía pulmonar o insuficiencia cardíaca derecha (secundaria a una enfermedad pulmonar)
  • Taquicardia en reposo, menos de 100 lpm
  • Volverse dependiente de los esteroides
  • Pérdida de peso progresiva e involuntaria de más del 10 % del peso corporal en los últimos 6 meses

Accidente Cerebrovascular (Derrame Cerebral)

Las siguientes condiciones podrían ser indicadores de que quizá sea un buen momento para considerar el apoyo adicional de la atención para pacientes terminales.

Determine si ha observado alguna de las siguientes señales en los últimos meses:

  • El paciente obtuvo una puntuación en la valoración paliativa, o puntuación de Karnofsky, del 40 % o menos por parte de su médico de cabecera
  • El paciente está en cama o en silla de ruedas la mayor parte del tiempo.
  • El paciente sufrió un mayor deterioro del estado funcional, que requiere ayuda para recordar las tareas o rutinas diarias.
  • El paciente necesita ayuda para realizar las actividades cotidianas
  • El paciente no puede mantener una ingesta suficiente de líquidos y calorías por comer y beber menos.
  • El paciente evidencia una pérdida de peso progresiva

Requisitos Generales para Recibir Atención para Pacientes Terminales

Deterioro general de la salud

En ocasiones, la etapa final de la vida de los pacientes terminales se presenta con un deterioro general de la salud.

Determine si se aplica alguna de las siguientes situaciones:

  • El paciente fue hospitalizado o acudió a la sala de emergencias en varias ocasiones en los últimos 6 meses
  • El paciente se cayó varias veces en los últimos 6 meses
  • El paciente perdió peso y la ropa le queda notablemente más holgada
  • El paciente perdió el apetito
  • El paciente comenzó a tomar analgésicos
  • El paciente pasa la mayor parte del día en una silla o en la cama
  • El paciente comenzó a necesitar ayuda para realizar las actividades cotidianas
  • El paciente siente falta de energía o duerme más
  • El paciente tiene dificultad para respirar, incluso en reposo

Insuficiencia Cardíaca Crónica o Enfermedades Cardíacas

Las personas con insuficiencia cardíaca o con otros tipos de cardiopatías terminales son un claro indicio de que pueden recibir los servicios de atención para pacientes terminales.

  • Detección de deficiencias estructurales y funcionales específicas
  • El paciente tiene una fracción de eyección inferior al 20 % (no es un requisito, pero es una referencia importante).
  • El paciente no responde a los diuréticos ni a los vasodilatadores
  • Disnea o sensación de opresión en el pecho
  • El paciente refiere dolor en el pecho
  • El paciente presenta alteraciones en el ritmo cardíaco, falta de fuerza en la contracción de los músculos ventriculares y disminución del suministro de sangre al corazón
  • El paciente experimentó cambios en el apetito y pérdida de peso involuntaria
  • El paciente experimentó un deterioro en las funciones del sueño y cambios en sus patrones de sueño
  • Disminución de la resistencia física general
  • El paciente tiene limitaciones importantes para realizar actividades o moverse

Enfermedades Hepáticas

Esté atento a las siguientes señales que llegan a un punto en el que todas las personas afectadas podrían beneficiarse de los servicios de atención para pacientes terminales:

  • Debilidad y deterioro de la capacidad para realizar las actividades cotidianas.
  • Hemorragias varicosas recurrentes
  • Encefalopatía hepática
  • Tiempo de protrombina prolongado más de cinco segundos sobre el de control (INR mayor >de 1.5)
  • Concentración de seroalbúmina menor de<2.5 gm/dl
  • Diagnóstico de peritonitis
  • Creatinina y BUN elevados con oliguria menor a<400 ml/día y concentración de sodio en orina menor a<10 mEq/l
  • Ascitis
  • Asterixis
  • Evidencia de desnutrición o de atrofia muscular

Deterioro del estado neurológico

Es posible que los familiares no sepan cuál es el momento adecuado para recibir apoyo de un centro de atención para pacientes terminales debido a la naturaleza progresiva de las enfermedades neurológicas asociadas a la demencia no relacionada con el Alzheimer, como el Parkinson, la esclerosis múltiple, la esclerosis lateral amiotrófica, la enfermedad de Huntington y otras. Embrace Hospice ofrece charlas informativas para los familiares y pacientes con el fin de determinar qué es lo mejor para usted. Esté atento a los siguientes signos:

  • Deterioro de la función mental
  • Dolor y deterioro de la función sensorial
  • Deterioro de las funciones neuromúsculoesqueléticas y del movimiento
  • Deterioro de la comunicación o habla incomprensible
  • Deterioro de la movilidad y/o evolución rápida de la enfermedad hasta quedar en silla de ruedas o en cama
  • Deficiencias en el cuidado personal o incapacidad para realizar las actividades cotidianas
  • Disnea en reposo o necesidad de suministro de oxígeno en reposo
  • Incapacidad para comer o beber lo suficiente
  • Comorbilidades o complicaciones adicionales que agraven la condición neurológica degenerativa, como neumonía, sepsis, pielonefritis o úlceras por decúbito

Elija una Mejor Calidad de Vida para la Etapa Final

Embrace Hospice es la elección correcta para recibir la mejor calidad de atención para usted y sus seres queridos.

Nosotros ofrecemos lo siguiente:

  • Planes de atención personalizados, centrados en las necesidades específicas de las personas
  • Atención coordinada con un equipo de profesionales experimentados
  • Apoyo médico, social y espiritual
  • Apoyo para superar el dolor ante la pérdida de un ser querido

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